Flis för att rena luften

Flis för att rena luften

Cirka 38 000 människor dör för tidigt varje år världen över av höga dieselutsläpp. I Spanien, enligt uppgifter från Ecologistas en Acción, är dålig luftkvalitet ansvarig för nästan 25 000 för tidiga dödsfall.

Ökningen av användningen av fossila bränslen har försämrat luften som andas i stora städer. Av denna anledning har en grupp forskare från universitetet i Leuven (Belgien) lanserat en enhet som renar luften och samtidigt genererar energi.

“Tidigare användes nanomaterial främst för att extrahera väte från vatten. Nu har vi upptäckt att detta också är möjligt och ännu effektivare med förorenad luft”, förklarar professor Sammy Verbruggen, som leder projektet.

Med storleken på ett chip har enheten två små kammare åtskilda av ett nanomaterialmembran som bryter upp de suspenderade partiklarna som genererar föroreningen. Luften renas å ena sidan, medan å andra sidan produceras vätgas som kan kondenseras och lagras för användning.

“Ju högre kontaminering och ju högre koncentration av skadliga partiklar, desto bättre prestanda på enheten”

Ju högre föroreningar och ju högre koncentrationer av skadliga partiklar, förbättrar den belgiska anordningen dess prestanda. De första prototyperna födda från laboratorierna vid universitetet i Leuven är små, men Verbruggen-teamet arbetar med större projekt för att tillämpa denna teknik på industrin.

“Du måste skala i vilken storlek denna teknik är användbar. Vi arbetar också med att förbättra våra material så att vi kan använda solljus för att utlösa reaktioner mer effektivt”, förklarar professor Verbruggen.

Systemets hemlighet ligger i solljuset som startar enheten. Skillnaden med solpaneler är att den energi den absorberar från solen tjänar till att rena luften och lagras sedan i form av väte.